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Die Unterschiede zwischen Konvergenz und Referenzarchitektur

Konvergenz und Referenzarchitektur werden oft verwechselt. Wir stellen die Unterschiede und die verschiedenen Herangehensweisen bei der Implementierung vor.

Die Begriffe Referenzarchitektur und konvergente Infrastruktur (CI) werden oft in einem Atemzug genannt. Es ist aber wichtig, auf die Unterschiede zwischen beiden hinzuweisen.

Was ist eine Referenzarchitektur?

Eine Referenzarchitektur ist eine Vorgabe (engl. Template), das die Systemkonfiguration dokumentiert, ähnlich wie der Bauplan eines Gebäudes. In dem Bauplan werden die nötigen Materialien aufgeführt. Die Kunden müssen aber immer noch die Materialien selbst beschaffen, Grundstein und Fundament legen und an den Aufbau gehen.

Eine Referenzarchitektur kann Zeit sparen und die Planung vereinfachen. In der IT dient oft ein White Paper als Grundlage für die Referenzarchitektur. Darin werden Richtlinien zum Einsatz einer bestimmten Technologie oder Systems dargelegt. Die beste Vorgehensweise sowie mögliche Kombinationen werden aufgezeigt. Detaillierte Informationen zur Konfiguration von Hardware und Software sind enthalten.

Je nach Art des Produktes werden oft auch Schnittstellen (APIs), Programmierbeispiele sowie Best Practices zur Implementierung vorgelegt. Jede Referenzarchitektur ist einzigartig und für eine bestimmte Technologie ausgelegt. Die Informationsmenge kann stark differieren.  

Einige Hersteller dokumentieren Referenzarchitekturen, um die beste Leistung ihrer Produkte zu gewährleisten. Aber es liegt an den Kunden, ob sie die empfohlenen Komponenten tatsächlich beschaffen und wie vorgeschlagen zusammenstellen.

Was ist eine konvergente Infrastruktur?

Bei konvergenten Infrastrukturen geht es dagegen um das System selbst. Ziel ist es, die Kompatibilität zwischen Server, Netzwerk und Storage zu optimieren.

Eine effektive Konvergenzlösung senkt den Stromverbrauch, Platzbedarf und Kabellängen. Es ist eine Methode, um Ressourcen und Personal zu konsolidieren sowie Kosten zu senken.

Allerdings ist die Implementierung einer konvergenten Infrastruktur keine einfache Aufgabe und deshalb halten sich Administratoren oft an Referenzarchitekturen, wenn es um die Umsetzung geht. Dies führt zur Verwirrung zwischen beiden Begriffen.

Eine umfassende Referenzarchitektur für konvergente Infrastrukturen enthält Empfehlungen, die im Labor und in der Praxis getestet wurden. Im Idealfall werden alle erforderlichen Komponenten aufgelistet, der Konfiguration sowie die nötige Integration.

Es muss betont werden, dass nicht alle konvergenten Infrastrukturen über eine Referenzarchitektur realisiert werden. Manche Hersteller bieten Konvergenz in Form von vorkonfigurierten Appliances, die alle nötigen Bestandteile komplett aufeinander abgestimmt enthalten.

Selbst die umfassendste Referenzarchitektur bietet nicht unbedingt den idealen Weg zur Implementierung einer konvergenten Infrastruktur. Der Kunde hat immer noch eine Puzzlearbeit vor sich und muss bei der Zusammenstellung sorgfältig vorgehen.

Unglücklicherweise treten im realen Betrieb oft Probleme auf, die sich im Labor noch nicht zeigten. Eine Referenzarchitektur kann nur ein Wegweiser sein, aber den Weg zum Ziel muss der Kunde selbst finden.        

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Artikel wurde zuletzt im März 2018 aktualisiert

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